Торжества и парады

Большинство богатейших традиций Лондона связано с королевским двором. Некоторые из них восходят к Средневековью, к временам абсолютизма. Традиции эти давно утратили свой первоначальный смысл, но приобрели новый и неукоснительно соблюдаются по сей день.

Королевские церемонии. В наши дни реальная власть в Великобритании принадлежит премьер-министру и Кабинету, а обязанности монарха в основном носят церемониальный характер. Основная резиденция королевы – Букингемский дворец – постоянно находится под охраной гвардейцев. Смена караула – красочное зрелище, всегда собирающее много зрителей. Церемония смены караула происходит под музыку и военные команды, в ходе ее караульные из так называемой «старой гвардии» сдают посты «новой гвардии». Когда королева во дворце, караул состоит из 3 офицеров и 40 гвардейцев, когда же она отсутствует – из 3 офицеров и 31 гвардейца. Церемониал разворачивается на виду у публики, прямо перед дворцом.

Смену караула можно видеть также у здания казарм конной гвардии в Тауэре. Одной из древнейшей в Лондоне является церемония передачи ключей от Тауэра. Сначала в установленном порядке закрываются все ворота крепости, затем под звуки трубы ключи передаются на хранение в так называемый Дом королевы. По установленным датам (в дни рождения членов королевской семьи) производится королевский салют: 41 залп – в Гайд-парке в полдень и 62 залпа – в Тауэре в час дня. Важнейший из церемониалов – вынос знамени и парад в день рождения королевы. Королева принимает парад, после чего гвардейцы сопровождают ее до Букингемского дворца, где вновь проходят перед нею маршем. Лучше всего наблюдать эти торжества на плацу конной гвардии со стороны Сент-Джеймс-парка.

Красочную церемонию открытия парламента можно наблюдать по телевизору, поскольку она закрыта для публики. Ежегодно, обычно в ноябре, королева отправляется в палату лордов и тронной речью открывает очередную сессию обеих палат. Пышная процессия движется по улицам города из Букингемского дворца в Вестминстер. Королева следует в Вестминстерский дворец в богато отделанной карете, запряженной четверкой лошадей.

Военные торжества. В поминальное воскресенье на улице Уайтхолл возлагают венки к подножию Кенотафа – памятника павшим в двух мировых войнах и более поздних военных конфликтах. Парад по улице Мэлл в День военно-морского флота завершается торжественной службой у колонны Нельсона на Трафалгар-сквер.

Церемонии в Сити. Главные из них приходятся на ноябрь. Вновь избранный лорд-мэр Сити в ходе, так называемой Безмолвной церемонии в Гилдхолле, ратуше Сити, принимает знаки своего достоинства от предшественника. На другой день происходит представление лорд-мэра горожанам – красочное шествие под музыку и барабанный бой. Лорд-мэр едет в золоченой карете, в сопровождении мушкетеров и королевских солдат, а также платформ, на которых разыгрываются сценки. Маршрут включает Мэншн-хаус (резиденцию лорд-мэра), собор Св. Павла и Дом правосудия, а начинается и заканчивается у Гилдхолла.

Многие церемонии в Сити связаны с деятельностью гильдий. Среди них – День виноторговцев и виноделов (праздник урожая), служба по случаю Дня пирогов и эля в соборе Св. Павла, устраиваемая компанией печатников и книготорговцев. В этот день гостей угощают пирогами и элем.