Урочистості та паради

Більшість найбагатших традицій Лондона пов’язано з королівським двором. Деякі з них сягають до Середньовіччя, до часів абсолютизму. Традиції ці давно втратили свій первісний зміст, але набули нового і неухильно дотримуються донині.

Королівські церемонії. У наші дні реальна влада у Великобританії належить прем’єр-міністру і кабінету міністрів, а обов’язки монарха в основному носять церемоніальний характер. Основна резиденція королеви — Букінгемський палац — постійно перебуває під охороною гвардійців. Зміна караулу — яскраве видовище, яке завжди збирає багато глядачів. Церемонія зміни варти відбувається під музику і військові команди, в ході її вартові з так званої «старої гвардії» здають пости «новій гвардії». Коли королева перебуває в палаці, караул складається з 3 офіцерів і 40 гвардійців, коли ж вона відсутня — з 3 офіцерів і 31 гвардійця. Церемоніал розгортається на очах у публіки, прямо перед палацом. Зміну варти можна спостерігати також біля будівлі казарм кінної гвардії в Тауері.

Однією з найдавніших у Лондоні є церемонія передачі ключів від Тауера. Спочатку в установленому порядку закриваються всі ворота фортеці, потім під звуки труби ключі передаються на зберігання в так званий Будинок королеви. За встановлених дат (в дні народження членів королівської сім’ї) проводиться королівський салют: 41 залп — у Гайд-парку опівдні і 62 залпа — у Тауері о першій годині дня. Найважливіший з церемоніалів — винесення прапора і парад на день народження королеви. Королева приймає парад, після чого гвардійці супроводжують її до Букінгемського палацу, де знову проходять перед нею маршем. Найкраще спостерігати ці урочистості на плацу кінної гвардії з боку Сент-Джеймс-парку.

Яскраву церемонію відкриття парламенту можна спостерігати по телевізору, оскільки вона закрита для публіки. Щорічно, зазвичай у листопаді, королева відправляється в палату лордів і тронною промовою відкриває чергову сесію обох палат. Пишна процесія рухається по вулицях міста з Букінгемського палацу у Вестмінстер. Королева слідує в Вестмінстерський палац у багато оздобленій кареті, запряженій четвіркою коней.

Військові торжества. У поминальну неділю на вулиці Уайтхолл покладають вінки до підніжжя Кенотафа — пам’ятника полеглим у двох світових війнах і пізніших військових конфліктах. Парад по вулиці Мелл у День військово-морського флоту завершується урочистою службою у колони Нельсона на Трафалгар-сквер.

Церемонії в Сіті. Головні з них припадають на листопад. Новообраний лорд-мер Сіті в ході так званої безмовної церемонії в Гілдхоллі, ратуші Сіті, приймає знаки своєї гідності від попередника. На другий день відбувається представлення лорд-мера городянам — яскрава хода під музику і барабанний бій. Лорд-мер їде у позолоченій кареті, у супроводі мушкетерів і королівських солдат, а також платформ, на яких розігруються сценки. Маршрут включає Меншн-хаус (резиденцію лорд-мера), собор Св. Павла і Будинок правосуддя, а починається і закінчується біля Гілдхолла.

Багато церемоній в Сіті пов’язані з діяльністю гільдій. Серед них — День виноторговців і виноробів (свято врожаю), служба з нагоди Дня пирогів і елю в соборі Св. Павла, що влаштовується компанією друкарів та книготорговців. У цей день гостей пригощають пирогами і елем.